Der weiße Palast

Bangkok, Sonntag15. März 2021, 23:00 Uhr

Chronologisch gesehen war es nicht ganz richtig euch letztes mal von den interessanten Bergdörfern im Norden Thailands nahe der burmesischen Grenze zu berichten, denn gleich nach der Landung in Chiang Rai besuchte ich zuvor noch zum nahe gelegenen „Weißen Palast“. Dort ließ ein Künstler – ähnlich dem spanischen Antonio Gaudi – seiner architektonischen Kreativität freien Lauf. Er schuf dort eine fantastisch-mystische Anlage deren Mittelpunkt der Weiße Palast bildet. Mit derart vielen kleinen, teils versteckten Details verziert, dass man dort eigentlich einen ganzen Tag verbringen müsste. Seht euch selbst den Detailreichtum im Video on. Das Areal umfasst aber nicht nur diesen Palast sondern auch ruhigere, naturnähere Gebilde wie Pflanzen- und Steinarrangements. Das goldene Gebäude ist jedoch kein weiterer Palast sondern die Toilettenanlage. Selbst im Inneren geht das Staunen weiter.

Im Norden Thailands

Bangkok, Montag, 9. März 2021, 21:00 Uhr

Wieder einmal ist eine Entschuldigung fällig, da ich mich nicht an mein Versprechen gehalten habe, euch nun öfter zu schreiben. Aber es gibt hier so viel zu tun und zu erleben, sodass ich gar keine Zeit zum Schreiben habe. Natürlich hängt das auch damit zusammen, dass ich hier ein paar mal die Woche das Fitnessstudio besuche und auch noch meiner Arbeit nachgehe, da ich ja nicht auf Urlaub bin. Diese Ausflüge gibt es daher nur am Wochenende, obwohl es selbst unter der Woche Vieles über das tägliche Leben zu berichten gäbe. Alleine die Supermärkte gäben schon einen eigenen Beitrag ab und die Kaufhäuser protzen mit aufwändiger Innenarchitektur.

Diesmal berichte ich euch von meinem Wochenendausflug aufs Land. Und zwar in den Norden Thailands nahe der Grenze zu Myanmar (Burma). Zuerst ging es per Flugzeug nach Chiang Rai und von dort weiter mit einem Auto ins Gebirge in ein kleines Bergdorf im „Goldenen Dreieck“ Thailands.

Es gibt nur ein kleines Hotel, das auch die einzige Möglichkeit bietet zu Essen zu gelangen. Sehr abenteuerliche Hotelküche, wenn unser Marktamt das sähe. Und ohne Mikrowellenherd und Dampfgarer. Gekocht wird in über einer Feuerstelle hängenden Kesseln. Das gebotene Menü (man kann nichts auswählen) wirkt ebenfalls sehr exotisch und wird auf einem Bananenblatt angerichtet. Die Löffel sind aus Bambus geschnitzt, sind aber nur für die Suppe gedacht. Sonst findet man sich mit Essstäbchen zurecht. Und es gibt gutes, kühles Bier.

Am nächsten Tag, den Valentinstag, gibt es eine Führung durchs Dorf. Die Kinder eilen herbei und erwarten sich Süßigkeiten. Sie kann man natürlich nicht enttäuschen und wir machen einen Stopp beim örtlichen Greissler. wo die Kinder um einen bestimmten Betrag auf meine Rechnung bestellen dürfen. Dann geht es per Auto zu anderen Sehenswürdigkeiten. Zu erst zu einer Teeplantage und dann einer Kaffeeplantage. Mit Verkostung natürlich.

In einem anderen Dorf wird anlässlich der Feierlichkeiten zum chinesischen Neujahr ein Schwein abgestochen. Zuvor gibt es aber noch lange Gebete eines Schamanen, der dabei ein Huhn in seinen Händen hält. Das Schwein wehrt sich, das Huhn ist ruhig. Bei der Weiterfahrt machen wir einen kurzen Stopp bei einem Sportplatz wo Männer etwas ähnliches wie Boule (Boccia) spielen. Nur statt Kugeln werden schwere Holzkreisen geschleudert, die zuvor durch eine Leine die an einem Stock angebunden ist, zum Kreiseln gebracht werden. Kinder ich sag´s euch, Sachen gibt es auf dieser Welt.

Im nächsten Dorf baden die Kinder in geernteten und geschälten Kaffeebohnen, die die Erwachsen anschließend mit der Hand nach Qualitätsmerkmalen aussortieren. Die guten ins Töpfchen, die schlechten in Kröpfchen. Auch dort warten schon die Kinder und gemeinsam geht es wieder zum lokalen Händler um Süßigkeiten zu kaufen. Die Kinder bestellen eifrig. Jeder bestellt für rund 5 Bhat (14 Eurocent). Ich finde das ein bisschen knausrig und erhöhe auf 10 Bhat pro Kind. Einer kleiner Bub fragt mich, ob er das richtig verstanden habe. Ich bejahe es und er kann es kaum fassen um weitere 5 Bhat bestellen zu dürfen. Seine Augen leuchten, diesen Tag wir er so schnell nicht vergessen. So leicht kann man Kinder erfreuen. Obwohl sie ohnehin sehr glücklich wirken und viele andere Kinder zum Spielen haben. Ich kaufe mir lokalen Tabak, der auch nicht schlecht ist.

100. Blogeintrag: Thailand

Bangkok, 26. Februar 2021, 10:00 Uhr

Zuerst einmal möchte ich mich bei euch für die lange Wartezeit auf meinen nächsten Blogeintrag entschuldigen. Seit Entlassung aus meiner Quarantäne war ich sehr beschäftigt. Nicht nur mit viel Arbeit – denn ich bin hier nicht auf Urlaub sondern habe mich dienstlich versetzen lassen – sondern auch weil ich nun bei meiner Freundin wohne die ich über ein Jahr lang nicht gesehen habe. Und ihr werdet sicherlich verstehen, dass ich da Wichtigeres zu tun habe.

Sie fühlt sich verpflichtet mir ganz Thailand zu zeigen. In Bangkok war ich ja schon öfters aber es gibt immer wieder Erstaunliches zu sehen. Exotisches Essen, Supermärkte mit Produkten die man von unseren nicht kennt, ja im Fall von Gemüse nicht einmal gesehen hat, viele Hochhäuser und ein entsetzlicher Straßenverkehr. Letzterer ist zwar normalerweise nicht erfreulich, dennoch gibt es auch hier Dinge zu sehen die erstaunlich sind. Millionen von Motorrädern die sich durch die endlose lange Warteschlangen von Autos vor Ampeln durchschlängeln um aus der vordersten Reihe loszuheulen, wenn die Ampel auf Grün springt. Motorradtaxis mit Mädchen auf dem Sozius im Damensattel. Habe euch ein Foto hiervon eingestellt allerdings sieht es noch lustiger aus wenn das Mädchen während der Fahrt, quer gegen die Fahrtrichtung sitzend ohne Helm, in ihr Handy tippt oder sich schminkt.

Faszinierend sind auch die vielen Hochhäuser dieser 8 Millionen Einwohner zählenden Stadt. Ich selbst wohne im 29. Stockwerk. Im 41. Stock gibt es einen infinity Swimmingpool mit herrlicher Aussicht. Die Einkaufszentren sind hier riesig, toll designt und dekoriert. Hier gibt es alles, von Luxusmeilen französischer und italienischer Modemarken bis hin zu kleinen Techshops die alles reparieren von Handys bis Uhren.

Ich war auch bereits auf einem Wochenendausflug in den Bergen im Norden von Thailand nach der Grenze zu Myanmar und habe dort 2 Nächte in einem Bergdorf übernachtet. Ich habe mittlerweile schon viele Fotos gesammelt und mir gelobt euch öfter zu berichten. Kürzere Textbeiträge aber mehr Fotos.

Und ja, ich komme nach Österreich. Um Mitte März. Werde dann 2 Wochen bleiben, bis ich wieder auf die Fidschis zurück „muss“.

Ein Silberstreif

Bangkok, Samstag 30. Jan. 2021, 11 Uhr

Nun bin ich hier bereits seit über 12 Tagen in Quarantäne und in drei Tagen, also am Dienstag, soll ich angeblich in die Freiheit entlassen werden. 🙂

sounds like „Happy Valentine“

Es werden hier 3 Covid Tests gemacht. Einmal bei der Ankunft, einmal nach 5 Tagen und heute, am 12ten Tag habe ich meinen dritten und letzten Test gehabt. Nach dem ersten Test erhält man ein oranges Armband, beim zweiten gibt es ein upgrade zu einem gelben und heute habe ich ein grünes erhalten (siehe Fotos). Auf dem Zimmer wurde ein Fieberthermometer bereit gelegt und zweimal am Tag muss ich messen und werde dann angerufen um meine Temperatur mitzuteilen.

Wofür die Farben? Naja, das hat eigentlich wenig Bedeutung hier. Ich denke, das ist nur relevant wenn man im Hof angetroffen wird. Hat man ein rotes Bändchen, darf man niemals das Zimmer verlassen. Mit einem gelben darf man die Rezeption anrufen und man wird vom Zimmer abgeholt und darf für maximal eine Stunde in den Hof gehen. Dort gibt es einen Pool – der natürlich nicht benutzt werden darf – und es ist sauheiß. Da bleib ich lieber im Zimmer. Außer das Zimmer wird gereinigt, dann muss ich raus. Gereinigt wird das Zimmer nur alle 5 Tage. Die Thais trauen sich nicht öfter hinein. 🙂 Welche zusätzlichen Freiheiten man mit einem grünen Armband genießt, habe ich noch nicht herausgefunden.

Vielleicht fragt ihr euch was ich so den ganzen lieben Tag lang mache und ob es mir nicht furchtbar langweilig ist? Eigentlich nicht. Neben den normalen TV-Kanälen hätte ich auch gratis einen Netflix Zugang. Aber den Fernseher habe ich nur zu meinen Mahlzeiten an um die Nachrichten zu sehen. Ich habe schließlich genug zu arbeiten, da ich ja eigentlich nicht auf Urlaub bin sondern nur meinen Arbeitsplatz gewechselt habe. Meine Kollegen auf den Fidschis halten nach wie vor Besprechungen am Vormittag ab und das bedeutet für mich manchmal bereits um 4 Uhr morgens raus aus dem Bett, mich ein paar Meter weit zu meinen Schreibtisch zu schleppen und mich dort für eine Stunde per Computer zuzuschalten. Dann geht es wieder zurück ins noch ein wenig warme Bettchen und weiter geht es mit dem Schlafen.

In der Hotelbeschreibung befindet sich ein Code für einen Internetlink. Über diesem muss man am Vortrag seine Speisen auswählen und wann man diese vor das Zimmer gebracht haben möchte. Die ersten paar Tage, als ich noch das orange Bändchen trug waren Geschirr und Besteck noch aus Kunststoff. Seit ich gelb trage gibt es Porzellangeschirr und Metallbesteck.

Zum Frühstück hat man drei Arten zu Auswahl: Thai, Western und International und ich wechsle zwischen den letzten beiden. Obwohl ich die thailändische Küche mag, ist mir das zum Frühstück doch ein wenig zu geschmacksintensiv. Zum Mittag- oder Abendessen wähle ich dann doch manchmal Thai. Das Essen ist hier hervorragend. Immer auch genug Gemüse und Obst. Man hat auch die Möglichkeit gegen Aufzahlung Essen aus der Küche des benachbarten Hyatt Regency Hotels zu bestellen. Das kosten dann rund 6 Euro mehr. Ist dann noch ein wenig besser aber man isst aus Kartons.

Abgesehen von meiner Arbeit vertreibe ich mir den Tag mit einem Thai Sprachkurs und ein wenig Zimmersport. Das Hotel verleiht nämlich Hanteln aus seinem Fitnessraum der aber zur Zeit geschlossen bleiben muss.

Ganz nach Thaimanier herrscht natürlich Alkoholverbot während der Quarantäne. Wofür auch immer das gut sein soll, gegen das Virus hilft es jedenfalls nicht. Aber da der duty-free shop in Sydney geöffnet hatte ….

Weiteres werde ich euch nach meiner Entlassung aus der Einzelhaft berichten. Bleibt gesund!

P.S. Fidschi wir unterdessen erneut von einem Wirbelsturm bedroht. Könnt ihr wieder auf windy.com live verfolgen.

Bangkok Quarantäne

Bangkok, Samstag 23. Januar 2021, 11:00 Uhr

Am Montagmorgen klopfte es bereits um 7 Uhr an meine Tür und ich wurde zur Fortsetzung meiner Reise abgeholt. Keine Zeit für Frühstück, und die Hotelrechnung würde nachgesendet werden. Zwei gut in Plastik verpackte Damen bringen mich zum Flughafen, wo mich ein Herr von der Einwanderungsbehörde erwartet. Er schleust mich an der vor dem Schalter der Fluglinie wartenden Menschenschlange vorbei und ich werde sofort bedient (mir ist bis heute nicht ganz klar warum ich Priorität genossen habe aber ich habe das nicht lange hinterfragt sondern genossen). Dann bracht mich der nette Herr auf raschestem Wege zur Passkontrolle, wo es für mich ebenfalls kein Warten gab. Drinnen im Flughafengebäude durfte man sich erstaunlicherweise frei bewegen und wurde nicht wie bei der Ankunft von einer Aufsichtsperson geleitet. Ich genehmigte mir ein Frühstück bevor es zum Einsteigen ging.

Obwohl ich den Eindruck hatte, dass wir viele Fluggäste waren, war das Flugzeug nur halb voll. Gleich bei der Abflugsdurchsage des Kapitäns wurden wir informiert, dass Alkoholverbot auf diesem Flug herrscht – auch in der Business Class (ich flog economy). An und für sich kein Problem aber was soll das bringen? Dafür wurden wir nicht, wie es eigentlich in Covid-Zeiten angesagt wäre, recht zerstreut über das nur zur Hälfte gefüllte Flugzeug gesetzt sondern schön dicht gedrängt (siehe obiges Foto). Per Durchsage wurden wir dann auch noch darüber informiert, dass wir uns nicht versetzen dürfen. Alles sehr durchdachte Maßnahmen im Kampf gegen das Coronavirus, kam mir vor. Auf meine Nachfrage beim Bordpersonal nach der Sinnhaftigkeit dieser Maßnahmen, durfte ich mich in eine leere Reihe setzen.

Die Flugzeit verging eigentlich recht rasch. Das lag wohl nicht bloß daran, dass ich genug zu arbeiten hatte sondern wahrscheinlich auch daran, dass wir auch wirklich schnell flogen. Ich habe bei meinen Flugreisen bisher nie so sehr auf die Fluggeschwindigkeit am Monitor vor mir geachtet aber diesmal schon. Ich glaub ich bin das erste mal in meinem Leben mit 1000 km/h unterwegs gewesen. Dabei finde ich es schon extrem die Hand bei geöffnetem Wagenfenster bei 150 km/h aus dem Auto zu halten.

Am Flughafen von Bangkok lief alles recht gut organisiert ab. Oder besser gesagt „überorganisiert“, da die Dokumente wie Covid-Test, Fit-for-flight Test, Covid Krankenversicherung, Certificate of Entry, Reisepass, … gefühlte 20 mal kontrolliert wurden. Offenbar war ich der Einzige diesmal der seine Quarantäne im Marriott-Hotel verbracht und somit hatte ich ein Auto mit Chauffeur für mich allein. Zwischen mir und Fahrer gab es eine Abtrennung aus Plexiglas und er selbst war angezogen als würde er mich zu einer Raumstation im Weltall geleiten.

Vor dem Hotel wurde dann gleich einmal ein Covid-Test gemacht. Oder besser gesagt zwei. Ein Stäbchen in den Rachen und eines in die Nase. Sehr angenehm das Ganze. Daraufhin wurde ich in mein Zimmer eskortiert. Sehr schön. So gut wie in Australien, nur der Ausblick kann nicht mithalten. Aber das Essen ist herrlich. Aber dazu das nächste mal.

Auf Reisen

Sydney, Samstag, 16. Januar 2021, 21:45 Uhr

alles meins …

Diesmal haben weder Wirbelsturm, noch Erdbeben oder sonst eine Naturkatastrophe meine Abreise von den Fidschis verhindern können. Ich ließ mich am gestrigen Nachmittag von einem Taxi zum Flughafen bringen von wo ich nach Nadi (sprich: Nandi) auf die andere Seite der Hauptinsel flog. Dort übernachtete ich in einem Hotel damit ich am nächsten Morgen nicht so viel Stress mit dem Weiterflug habe.

Am Flughafen von Nadi ging dann am nächsten Morgen alles sehr glatt, jedoch es war alles auch sehr, sehr leer und verlassen. Wir waren der einzige Flug am diesem Tag (es gibt nur zwei pro Woche) und nur 11 Fluggäste. Dafür war das Flugzeug umso größer. Ich hatte die ganze business class für mich (siehe Foto) und wurde von den Stewardessen dementsprechend verwöhnt.

In Sydney ging es weniger locker zu. Jede Menge Kontrollen und Prüfungen der Papiere. Am Ausgang wartete die Polizei und das Militär auf uns und wir paar Ankömmlinge wurden in einen kleine Bus verfrachtete der – gefühlsmäßig – durch die ganze Stadt fuhr. Von meinen wenigen Eindrücken her glaube ich feststellen zu können, dass es eine schöne Stadt ist. Sehr viel Grün, sehr viel Wasserflächen, da sich das Meer hier in viele Buchten und Seitenarme verzweigt.

Bei unserer Ankunft wurden wir abermals von Militär und Polizei erwartet. Diese befanden sich auch in der Hotellobby und nahmen unsere Personalien auf. Alle waren sehr freundlich und geduldig. Dann wurde ich auf mein Zimmer im achten Stock eskortiert. Ein sehr schönes Zimmer mit herrlicher Aussicht auf eine Bucht und die Skyline von Sydney. Noch dazu ein herrlicher Tag, sonnig klar mit einem leichten Lüftchen. Wie verlockend es wäre draußen über die Brücken zu flanieren. Aber leider darf ich das Zimmer nicht verlassen.

Da ich am Montag einen Anschlussflug nach Bangkok habe, werde ich hier nur 2 Tage statt zwei Wochen bleiben. Der Vorrat an Wasserflaschen in meinem Zimmer würde jedoch weit länger reichen. Neben den Fotos meines Zimmers und einem Video von der Aussicht habe ich euch auch Fotos von meinem Mittagessen (Sandwich) und Abendessen (Chicken Satai) eingestellt. Es klopft an der Tür, man macht auf und da steht es schon …. das Papiersäckchen. Die Lieferantin macht sich schnell aus dem Staub als hätte man die Pest. Ich nutze die Zeit in meinem luxuriösen Gefängnis um euch zu schreiben und zu arbeiten. Vielleicht auch werde ich mir auch ein Video ansehen. Jedenfalls berichte ich euch dann bald von meinem Hotel in Bangkok ebenfalls, wo ich dann ganze 2 Wochen eingekerkert sein werde.

Heiße Weihnachten

Suva, Mittwoch 30. Dezember 2020, 23:30 Uhr

Da ich gelesen habe, dass man in Österreich über Weihnachten nicht in die Berge fahren darf (außer zum Schifahren) und es diesmal auch keine weiße Weihnachten gibt, trage ich mein Schicksal zum ersten Mal in meinem Leben die Feiertage nicht in Österreich bei meinen Lieben verbringen zu dürfen, mit Fassung.

Wie lassen sich die Feiertage aber hier am besten verbringen? Zum einen haben wir eine nette Firmenweihnachtsfeiertage gehabt mit viel Essen, Bier und einem Engerl-Bengerl Spiel. Die Kollegen, den Weihnachtsbaum und die Festtafel seht ihr auf den Fotos und unsere noch im Ausland weilenden Kollegen (Australien und Spanien) haben sich per Internet zugeschaltet. Unter dem Baum seht ihr mein Weihnachtsgeschenk liegen. Diesmal ist es etwas karger als üblich ausgefallen, denn ich habe bloß Bieruntersetzer mit Fidschimotiven darauf bekommen. Was dem Christkind da wohl wieder eingefallen ist?

Zum anderen habe ich den Heiligen Abend und den darauf folgenden in einem Hotel verbracht, da ich wirklich nicht alleine in meiner Wohnung sitzen wollte. Schließlich liest man, dass solche Leute gerade am Heiligen Abend besonders Suizid gefährdet sind. Darauf wollte ich es nicht ankommen lassen und habe lieber mit Freunden in einem Hotel in Pacific Harbour am Meer gefeiert. Am 24. Dezember um 16 Uhr war es noch recht hell und heiß und die Kindern vergnügten sich am Wasser (siehe Video) statt im Kino zu sitzen damit die Mutter den Baum aufputzen kann.

Der Heilige Abend verlief eher enttäuschend. Zwar gab es einen Weihnachtschor aber das Buffet war sehr mager bestückt und bereits um 21 Uhr geschlossen. Normalerweise kann ich an diesem Tag nicht einschlafen, weil mich mein Bauch vom vielen Essen schmerzt. Diesmal war es wieder der Bauch der mich nicht schlafen lies. Schuld war diesmal aber nicht seine Völle sondern die Leere. Habe mir dann noch einen Weihnachtsfilm in meinem Zimmer mit ein paar Bierchen angesehen und schon war ich in Weihnachtsstimmung.

Am 25. Dezember ließ sich das Hotel aber nicht lumpen. Es gab ein großes Buffet mit Meeresfrüchten, Fisch, Hummer, Truthahn, Schweinebauch, Lammfleisch, …. dazu all-you-can-drink. Im Anschluss daran gab es Livemusik mit Tanz (siehe Video).

Den Rest des Tages habe ich am Pool verbracht. In weiser Voraussicht habe ich mich mit Sonnenschutz eingecremt. Den nächsten Vormittag war ich aber nicht mehr so weise. Da ich ja eh bald abreiste hielt ich dies für nicht mehr notwendig, was sich als massiver Fehler herausstellte. Ich bekam einen ordentlichen Sonnenbrand und war rot wie ein Krebs.

Heute ist aber wieder alles gut und ich bereite mich auf den Jahreswechsel vor. Eigenartiger Weise gibt es zu Silvester keine Ausnahme von der nächtlichen Ausgangssperre und alle müssen vor 23 Uhr zuhause sein. Na das wird was werden. Also Silvester Mundl und Dinner for One. Wir hier auf den Fidschis feiern als erste Silvester. Österreich rutsch erst 12 Stunden später ins neue Jahr hinüber. Da ist es bei mir schon Mittag am 1. Januar. Und die USA feiern überhaupt erst 18 Stunden später. Und die benachbarten Cook-Inseln feiern mit einer Verspätung von satten 24 Stunden. Ähnlich ist es in Samoa. Während Samoa mit den Fidschis feiert, feiert das nur 100 Kilometer entfernte Westsamoa 24 Stunden später. Also wer in zwei unterschiedlichen Nächten feiern aber nicht das Flugzeug nehmen möchte …

Wirbelsturmwarnung auf den Fidschis

Mittwoch, 16. Dezember 2020, 23:00 Uhr

Heute wurde mein Flug von Fidschi Airways gestrichen, da ein starker Wirbelsturm im Anmarsch ist. Damit ist ein weiterer Versuch das Land zu verlassen gescheitert und somit werde ich Weihnachten und den Jahreswechsel hier auf den Fidschis feiern müssen.

So traurig das für mich auch sein mag, um soviel bitterer ist es für die Bevölkerung auf den Fidschis. Der Tourismus ist hier von viel höherer Bedeutung als im Fremdenverkehrsland Österreich und das Land leidet bereits genug unter der Covid Pandemie, auch wenn es hier keinerlei Infektionen gibt. Zum Abschluss dieses schlimmen Jahres 2020 bringt das Weihnachtsfest noch einen kräftigen Wirbelsturm.

Wie ihr auf der Karte sehen könnt, wird Fidschi zur Zeit von 2 Wirbelstürmen in die Zange genommen. Der rechte zieht allerdings ab, während der linke direkt auf die Hauptinsel zuhält. Wenn ihr den Zeitschieber unter der Grafik bewegt, könnt ihr die Prognose sehen.

https://www.windy.com/?-18.133,178.417,5

Dieser linke Wirbelsturm trägt den Namen Yasa und hat bereits die höchste Kategorie 5 erreicht. 2016 kostet ein ähnlich starker Wirbelsturm namens Winston 42 Menschen auf Fidschis das Leben und richtete enorme Verwüstungen an. Hier der Link: https://de.wikipedia.org/wiki/Zyklon_Winston

Bei den traditionellen Hütten – Bure genannt – konnte man noch die Wände bei Bedarf entfernen um so dem Wind keine Angriffsfläche mehr zu bieten. Diese Hütten sind aber kaum mehr wo anzutreffen. Die Menschen außerhalb den Städten leben meist nur in Hütten aus dünnen Wellblechwänden die stärkeren Winden kaum Stand halten.

Ich bin in der Stadt hier relativ sicher. Zumindest wenn ich meine Wohnung nicht verlasse, denn in der Gegend herumfliegende Gegenstände können gefährliche Geschosse sein. Morgen und am Freitag müssen wir ins home office. Wieder einmal 🙂 Die Stromversorgungsgesellschaft hat bereits Stromabschaltungen für morgen angekündigt wenn der Wirbelsturm zu nahe kommt. Habe heute meine Vorräte aufgestockt nur Klopapier muss ich morgen noch kaufen. Das bin ich meiner Heimat schuldig.

Weihnachten plane ich nun in einem Hotel zu verbringen. Falls dieses dann noch steht und die Straßen nicht durch Erdrutsche, Überflutungen oder umgestürzte Bäume unpassierbar sind. Ich halte euch Covidgeplagten auf dem Laufenden.

Advent, Advent …

Suva, Sonntag 13. Dezember 2020, 22:00 Uhr

Weihnachtsbaumbastelei im Grand Pacific Hotel
38 Euro

Nun erlebe ich hier schon zum dritten mal die Vorweihnachtszeit. Obwohl in diesem Land zur Hälfte Katholiken wohnen, kann Fidschi hinsichtlich der Stimmung in der Vorweihnachtszeit nicht mit Österreich mithalten. Vielleicht heuer aber doch. Denn schließlich lese ich, dass im heimatlichen Wien Weihnachtsmärkte pandemiebedingt nicht geöffnet werden konnten. Somit kein Schlendern mit einem Becher Punsch in der Hand durch die Standllandschaft. Auch der vorweihnachtliche Einkaufstrubel dürfte in diesem Umfeld eher verhalten ausfallen, was aber ohnehin nie ein Stimmungsfaktor war.

Hier laufen die weihnachtliche Vorbereitungen gedämpfter ab. Es ist Sommer und damit heiß und Regenzeit. Von heißen Punsch träumt hier bestimmt niemand und Standl gibt es auch keine. Die Geschäfte sind allerdings bereits hübsch dekoriert und die Supermärkte führen schon seit Ende Diwalis weihnachtliche Dekorationswaren in ihren Regalen. Auch die Hotels bauten bereits in ihren Rezeptionshallen Weihnachtsbäume auf und stellen Geschenksatrapen darunter.

Im Gegensatz zu Österreich finden hier Firmenweihnachtsfeiern statt. Die laufen auch hier weniger besinnlich als lustig ab. Die Beleuchtung ist oftmals ein wenig kitschig mit grün, blau und rot blinkenden Lichtern die eher nervös machen als in romantische Stimmung versetzen. Ich habe euch hiervon ein kleines Video ganz unten eingestellt. Auch die Nachtschwärmer in den Bars und Nachtklubs zeigen gerne ihr Bekenntnis zu weihnachtlichem Vergnügen.

Und auch bei uns im Büro wurde bereits hübsch dekoriert. Weihnachtliche Kugeln hängen von der Decke und auch ein kleiner Christbaum wurde aufgestellt.

Büro

Und nein, in der Südsee gibt es natürlich keine echten Tannenbäume oder Fichten. Alles 100% aus Plastik aus China importiert. Das nächste Mal werde ich von meiner kleinen, ganz privaten Weihnachtsfeier an Heiligabend berichten. Es werden diesmal nur recht wenig Gäste eingeladen. Eigentlich niemand. Das darf ich nämlich nicht. Ich werde in meinem Quarantänehotel in Bangkok sitzen, mir ein Flasche Rotwein aufmachen und mir vielleicht den Weihnachtsmundel ansehen. Falls ich ein Kerze haben sollte, wird diese natürlich angezündet.

Happy Diwali

Suva, Sonntag 22. November 2020, 22:00 Uhr

Nachdem ich 2018 bald nach der Ankunft auf Diwali gewartet hatte, da mich die Ankündigungen in den Schaufenstern und im Radio neugierig gemacht hatten, und ich bitter enttäuscht wurde, da es sich um ein reines Familienfest handelt und nicht um einen Straßenumzug oder so, kam ich diesmal voll auf meine Rechnung.

Dieses Lichterfest ist eines der wichtigsten Feste im Hinduismus und es wird der Sieg des Lichtes über die Dunkelheit gefeiert (ein wenig verfrüht aus meiner Sicht, da dies andere Religionen eher um die Sonnenwende am 21. Dezember tun). Jedenfalls wir mit viel Kerzen, Lichterketten und Feuerwerk gefeiert. Dieses große Feiern wird aus nur dadurch getrübt, dass an den heiligen Festen der Hinduismus Alkohol verbietet und nur vegetarisch gegessen werden darf. Das verhindert für uns Europäer schon mal eine gewisses Fröhlichkeitsniveau.

Jedenfalls wurde ich dieses Jahr von einer indischen Gemeinschaft als Ehrengast in ihren Dorftempel eingeladen um dort eine Rede zu halten, an Veranstaltungen teilzunehmen und Preisverleihungen durchzuführen.

Gleich zu Beginn durfte ich das Diwalifeuer entzünden. Nach meiner Rede (natürlich auf Indisch und im Wesentlichen von woher ich komme und dass ich mich geehrte fühle ….. ) wurden von den Kindern Aufführungen aus der Veda (quasi der Bibel der Inder) über indische Gottheiten und deren Taten dargeboten. Dann gab es Tanz, eine Preisverleihung für die besten Vorbereitungsarbeiten für zu diesem Fest und anschließend Essen und Feuerwerk.

Leider musst mich bald verabschieden denn schließlich gibt es hier immer noch eine Ausgangssperre ab 23 Uhr und ich hatte noch eine halbe Autostunde vor mir.